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숙취 해소에서 요로결석 예방까지, 과일 속 ‘구연산’의 효능

2018-03-14

과일의 영양성분이라고 하면 흔히 비타민을 떠올리지만, 과일에는 비타민 외에도 다양한 건강효과를 가진 영양성분이 포함돼 있다. 과일의 신맛을 내는 ‘구연산’은 유기산의 일종으로 레몬, 오렌지, 감귤, 매실 등에 많이 들어있으며 청량음료 등의 식품 첨가물로도 많이 사용되는 성분이다.

레몬

노폐물 배출 및 피로 해소에 도움

구연산은 TCA 사이클의 기능을 활성화하는 효과가 있다. TCA 사이클이란 생물의 호흡에 대한 기본적인 대사 경로로, 체내에서 에너지를 생산하는 데 필요한 순환 과정이다. 이 과정은 구연산의 합성에서 시작하기 때문에 ‘구연산 회로(사이클)’라고도 불린다. 구연산은 TCA 사이클을 통해 섭취한 음식을 체내에서 에너지로 바꾸는 작용과 함께 몸에 쌓인 노폐물을 배출시키는 작용도 하므로 피로 해소 효과를 기대할 수 있다.

칼슘과 마그네슘 흡수 촉진

구연산은 칼슘과 마그네슘의 흡수를 촉진하는 효능이 있다. 칼슘과 마그네슘은 모두 건강한 뼈와 치아를 형성하는 기능을 하며 칼슘은 신경의 흥분을 억제하는 작용을, 마그네슘은 여러 가지 효소의 작용을 돕는 작용을 한다. 칼슘의 흡수를 촉진하는 성분은 구연산 외에도 우유에 들어있는 카제인포스펩타이드(CPP), 목이버섯 등에 많이 들어있는 비타민 D가 있다.

알코올 분해 촉진해 숙취 해소 효과

구연산은 알코올의 분해를 촉진하는 효과가 있어 숙취 해소와 간 질환 예방에 효과적이다. 또한 장에 도착한 구연산은 장의 연동 운동을 촉진해 변비를 완화하고 유해균을 없애 장내 환경 개선에 도움을 준다.

과산화 지질 생성 막아 혈류 개선

구연산은 과산화 지질(중성지방과 콜레스테롤 등의 지질이 활성산소에 의해 산화된 것)의 생성을 제어하는 기능이 있어 혈액순환을 개선하고 혈액에 노폐물이 쌓여 발생하는 심혈관 질환을 예방하는 데 효과적이다.

소변 중화시켜 요로결석 형성 억제

요로결석은 소변이 지나가는 통로에 결석이 생기는 질병으로 많은 경우 신장에서 생성된다. 구연산이 함유된 음식을 섭취하면 소변을 중화시켜 요로결석 형성을 억제하는 효과가 있다. 하이닥 비뇨의학과 상담의사 유석선 전문의는 “충분한 수분 섭취, 운동과 함께 구연산이 포함된 과일 등 신 음식이나 오렌지 주스, 이온 음료 등을 섭취하면 요로결석 예방에 도움이 될 수 있다”고 조언했다.